冠状病毒还是流感?科学家们正在开发一种可以同时测试两者的传感器

  发烧,咳嗽,疲劳,头痛,喉咙痛......所有这些症状均有可能是感染上了新型冠状病毒Covid-19,但是,它们也是季节性流感的许多常见症状。

  Covid-19与季节性流感之间的早期比较通常过于简化,尽管两者症状并不完全相同,但是重叠可能使区分疾病变得难以诊断。专家担心,流感季节和冠状病毒大流行的空前结合将给已经在应对短缺的医疗系统带来更多挑战。

  面对这些即将到来的挑战,德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员正在开发一种传感器,该传感器可以通过同时测试一个人来区分Covid-19和流感。这项研究是由美国国家科学基金会(National Science Foundation)提供的资金资助的,目的是在流感季节袭来之时,紧急推出该项目,以使公众健康受益。

  该传感器是由石墨烯制成的,体积很小,仅相当于微型SD卡的尺寸。研究人员开发了这种尺寸的传感器,因此可以通过笔记本电脑或手机读取结果。

  “我们认为该设备具有个人可以在家中进行自检的即时护理风格,”研究团队成员,电气与计算机工程学系教授Deji Akinwande说。

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  以前,该团队合作开发了一种基于石墨烯的生物传感器,该传感器通过确定蛋白质铁蛋白的存在来识别儿童中铁的缺乏,铁蛋白是细胞中铁的主要来源。

  近年来,技术行业将石墨烯称为“超材料”,并预测石墨烯的性能将在未来的技术中占有重要地位,据称其性能“ 比钢强,比纸薄 ”。该材料的独特性能使其具有生物传感器的功能。

  石墨烯只有一个原子厚。这种极薄的厚度有助于材料对周围环境极为敏感。“要使这种设备对特定的生物分子(例如铁蛋白)敏感,我们需要通过向石墨烯中“注入”抗体来使其功能化,” Akinwande说。

  新传感器与铁蛋白传感器相似,不同之处在于它不具有铁蛋白抗体功能,而是具有两个石墨烯通道-一个被Covid-19抗体功能化,另一个被流感抗体功能化。在存在抗体的情况下,石墨烯的电导率将发生变化,然后可以通过笔记本电脑或手机读取。他们希望传感器的诊断将在“几分钟内”提供。

  因为测试是在家里进行的,所以研究人员认为通过分析唾液样本最容易进行测试。但是,他们也正在考虑对汗液样本或鼻拭子进行测试。

  目前,研究人员正专注于测试传感器以确保准确的结果。

  “在接下来的6个月中,我们的近期目标是拥有一个原型传感器,并在预计两种病毒共存的冬季开始进行进一步测试,并且对诊断区分的需求也很大,” Akinwande说。

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