首次押注可再生能源!软银1.1亿美元投资瑞士储能公司

8月14日,瑞士储能技术公司Energy Vault获软银愿景基金1.1亿美元投资。据了解,这是愿景基金首次投资可再生能源储存技术领域。

  在投资了网约车服务、办公空间共享、外卖公司等等过后,如今软银的愿景基金(SoftBank Vision Fund)又将目光投向了能源公司。8月14日,总部位于瑞士的储能技术公司Energy Vault获软银愿景基金1.1亿美元投资。据了解,这是愿景基金首次投资可再生能源储存技术领域。

首次押注可再生能源!软银投资瑞士储能公司Energy Vault

软银公司,资料图

  该公司首席执行官兼联合创始人Robert Piconi表示,公司的使命是使可再生能源能够全天24小时替代化石燃料,因此非常高兴能在追求这一过程中能与软银愿景基金达成合作。

  Energy Vault成立于2017年,公司注册地位于瑞士,曾在9个月内用不到200万美元建成了第一个能量存储原型,主要利用混凝土砌块来储存能源。此次投资也是软银愿景基金向市场释放信号,表明这一技术领域已经成熟。

  软银集团在1981年由孙正义在日本创立并于1994年在日本上市,是一家综合性的风险投资公司,主要致力IT产业的投资,包括网络和电信。在与传感器相关的自动驾驶领域,软银投资了以色列激光雷达公司Innoviz与摄像头公司Light。在软件方面,软银主要关注高精度地图、自动驾驶算法与车联网技术。2017年,软银愿景基金向高精度地图公司Mapbox投资1.64亿美元(约合人民币11.3亿元),如今,Mapbox每天收集到的匿名传感器行驶数据超过2亿英里。

  软银投资顾问公司执行合伙人Akshay Naheta也在一份声明中称,尽管软银通常会在公司发展的后期进行投资,但它认为Energy Vault能够迅速扩张,并可能不需要进行后续融资,因此希望尽快入股。此外,这家能源公司也与软银现有的能源资产组合非常互补,也很高兴能进一步推动前者的全球发展。而作为投资的一部分,软银投资顾问公司合伙人Andreas Hansson也将加入Energy Vault董事会。

首次押注可再生能源!软银投资瑞士储能公司Energy Vault

Energy Vault的储能塔。图片来自Energy Vault

  公开资料显示,Energy Vault成立于2018年11月,其开发的突破性技术,将可再生能源储存在35吨的混凝土块中,结合其专有系统设计和机器视觉软件来操作起重机,使可再生能源能每天24小时以低于化石燃料的成本提供基载电力。

       据了解,Energy Vault的系统使用可回收的混凝土块建造成一个巨型塔,用来储存和释放电厂产生的电能。该公司将于2019年下半年,在意大利北部展示第一座35MWh的储能塔。

  能源库公司是怎么通过一个大型水泥塔来存储电能的呢?

  想象一个由35吨重的巨大水泥砖组成的可移动巨塔。这些巨型水泥块的移动是由风力或太阳能发电厂产生的电力提供动力的,是储存这些发电厂产生的能量的一种方式。软件可自动控制这些模块的移动,对整个电网的电力可用性变化做出反应,对正在产生的电力进行“电网充电”或者“放电”操作。

  目前,Energy Vault的合作伙伴包括墨西哥材料公司CEMEX和印度的塔塔电力公司。而这一能源公司还正在意大利北部建设第一座35MWh的储能塔。迄今为止,愿景基金年初已对81家公司开展了总计663亿美元的投资,这些投资资金目前账面价值升至822亿美元。

       能源存储仍然是在公用电网上大规模推广可再生能源的最大障碍之一,但随着存储能源技术的改进,公用事业、开发机构和私营企业正在投资数十亿美元,将新的能源存储工具推向市场。

  投资者预计,随着电力公司在可再生能源和存储领域投入数十亿美元,这个巨大的市场即将到来,而愿景基金对能源库公司的投资只是其中一个信号。上周公布的软银财报显示,今年二季度,规模达千亿美元的愿景基金经营利润跳增66%,至37.42亿美元。

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