传感器数据在可穿戴设备发展过程中至关重要

把握当今传感器的发展和前景,对于预测未来整个可穿戴设备产业的市场潜力至关重要。

  可穿戴设备即直接穿在身上,或是整合到用户的衣服或配件的一种便携式设备。可穿戴设备不仅仅是一种硬件设备,更是通过软件支持以及数据交互、云端交互来实现强大的功能,可穿戴设备将会对我们的生活、感知带来很大的转变。

  可穿戴设备多以具备部分计算功能、可连接手机及各类终端的便携式配件形式存在,主流的产品形态包括以手腕为支撑的watch类(包括手表和腕带等产品),以脚为支撑的shoes类(包括鞋、袜子或者将来的其他腿上佩戴产品),以头部为支撑的Glass类(包括眼镜、头盔、头带等),以及智能服装、书包、拐杖、配饰等各类非主流产品形态。

可穿戴设备

  2012年因谷歌眼镜的亮相,被称作"智能可穿戴设备元年"。在智能手机的创新空间逐步收窄和市场增量接近饱和的情况下,智能可穿戴设备作为智能终端产业下一个热点已被市场广泛认同。2016年初,可穿戴设备在一轮行业炒作中达到了顶峰,围绕着几种产品类型(智能手表、新型可穿戴医疗器械以及早期的虚拟现实VR应用等)打造一个数十亿美元的新产业。然而,由于投资者、参与厂商和产品众多,商品化很普遍,因此整个产业都要从处于炒作核心的几类产品中争夺利润(最值得注意的是健身追踪硬件)。

  因而,随着利润率萎缩,销售增长放缓,可穿戴行业的一波震荡开始了。许多原本领先的厂商经历了从产业焦点到退出、撤资甚至最糟糕的破产的转变。为产业贡献创意、创新的新初创企业数量开始减少。资金变得更加集中,机会更清晰,但也面临挑战。多家大公司之前认为可穿戴设备或能令它们从众多竞争对手中脱颖而出,似乎这种愿景与现实并不一致。

  总的来说,技术本身在短期内并没有发生重大变化,但市场对实现这些技术所需要的机遇和策略的看法已经发生转变。或者说是整个产业开始集体变得更成熟了,对增长目标和时间表有了更实际的愿景,对于公司和市场等方面,更加关注各自的优势和劣势。行业仍在增长,市场仍然很大(尤其包括了多家全球科技巨头),但所有相关方对于市场都展露了更加务实的判断。

  近日,英国著名市场研究公司IDTechEx发布了关于可穿戴传感器的报告,对可穿戴产品中使用的每种传感器提供了全面的分析和展望。在报告中,IDTechEx按三波浪潮介绍了可穿戴传感器。第一波浪潮包括多年前就已经应用于可穿戴设备的传感器,这些传感器最初是为多年前的可穿戴产品而开发,现在已经很成熟。第二波可穿戴传感器随着智能手机领域的技术飞跃而问世。智能手机中的许多传感器非常适合可穿戴应用,可以很容易地集成进入可穿戴产品。最后,随着可穿戴技术的炒作和投资达到顶峰,厂商发现了很多传感器类型可以专门针对可穿戴产品而开发。这些专门针对可穿戴应用的传感器目前通常仍停留在商业评估或相对早期的商业销售阶段,但是有些已经成为很重要的成功案例。

  随着许多可穿戴技术产品在炒作曲线中的起起落落,各厂商开始围绕附加值最大的可穿戴产品进行整合。在许多情况下,这些价值体现在传感器的数据。健身追踪和智能手表正是基于生物和活动数据而构建。虚拟/增强/混合现实(VR/AR/MR)设备依赖于摄像头、惯性测量单元、深度传感、力/压力传感器等一系列传感器,使用户能够与应用内容和环境进行交互。还有一些可穿戴医疗器械,直接监测人体并与之交互。

  如今,每年都有数十亿可穿戴电子产品售出。许多都已经经历过大批的硬件商品化,竞争激烈导致价格下降。即使可穿戴设备变得越来越先进,引入更多传感器和更好的组件来提高产品价值,但经验告诉我们,难的并不是硬件的商业化。在这种情况下,传感器的作用将变得更加重要。因为,随着硬件价格的不断挤压,企业从产品中获取利益的比例,将越来越依赖这些可穿戴设备捕捉的数据。而捕捉这些数据的核心组件便是传感器,因此,把握当今传感器的发展和前景,对于预测未来整个产业的市场潜力至关重要。

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