Velodyne避开传统的IPO路径,成为使用SPAC上市的最新科技公司

  Velodyne Lidar是一家被广泛认为对自动驾驶汽车的商业部署至关重要的传感器的领先供应商。该公司近日表示,已与Graf Industrial Corp达成上市协议,市值18亿美元。

  该公司表示,它能够从新的机构投资者以及Graf Industrial的现有股东那里筹集1.5亿美元的私人股权,用于公开募股。通过此次交易,Velodyne的资产负债表上将有大约1.92亿美元现金。

  Velodyne的创始人David Hall以及投资者者福特,中国搜索引擎百度,现代摩比斯和尼康公司将保留合并后公司的80%股份。Hall将担任执行董事长,而Anand Gopalan将继续担任首席执行官一职。

  合并预计将在2020年第三季度完成。合并后的公司将保留在纽约证券交易所,并在业务合并结束后以新的股票代码VLDR进行交易,Velodyne说。

  该协议标志着最新的公司代替传统的IPO程序转向SPAC.本周早些时候,在线二手车市场初创公司Shift Technologies宣布了一项与SPAC Insurance Acquisition Corp.合并的协议。新合并的公司将以新的股票代码在纳斯达克上市。尼古拉汽车公司也于今年早些时候通过SPAC上市。

  在整个自动驾驶汽车行业经历了一段时间的整合之后,Velodyne将成为一家上市公司。初创企业,汽车制造商和科技巨头在开发和部署AV的资本密集型追求中延长了时间表。一些初创公司被大公司吞并,而另一些则已经倒闭。它还促使汽车制造商在过去的18个月中将更多的资源和注意力转移到乘用车,卡车和SUV的高级驾驶员辅助系统上。

  激光雷达可能是自动驾驶汽车行业中最拥挤的子类别之一。激光雷达是一种使用激光测量距离的传感器,可生成汽车周围世界的高精度3D地图。自动驾驶汽车行业中的大多数人都认为该传感器是安全部署机械手和其他自动驾驶汽车所需的关键技术。

  Velodyne最出名的是其“ KFC桶”旋转激光激光雷达。该设计的灵感来自于2004年参加DARPA挑战赛的车辆中的传感器故障。霍尔开发了旋转激光激光雷达,并将传感器出售给了参加未来自动驾驶汽车DARPA竞赛的团队。肯德基(KFC)铲斗是从事自动驾驶汽车公司的激光雷达传感器。Waymo, 那时只是Google自动驾驶项目,甚至在2012年之前都使用Velodyne LiDAR传感器。

  然而,旋转激光雷达装置昂贵且机械复杂。它刺激了新一代激光雷达初创公司尝试新方法。如今,有数十家激光雷达公司(某些公司的激光雷达数量已超过70家),试图说服汽车制造商和视音频开发商使用其传感器。他们都瞄准了Velodyne.

  新一代公司也促使Velodyne不断发展。该公司在一月份的CES 2020上宣布了新的传感器,包括一个名为Velabit的小型100美元激光雷达装置,VelaDome和一个名为Vella的软件产品。

  “没有关于激光雷达市场机会的争论,”戈帕兰在一月份告诉TechCrunch记者德文?科德维(Devin Coldewey)。“我认为正确的话题是关于您要如何处理。其他人则侧重于2+或3级[自治,即简单的驾驶员协助之上] –我们要做的是使这种方法短路。价格不被采用的唯一原因是价格。如果我说你可以花一百美元买一个激光雷达,那你当然会用的。不到一百美元,您甚至无法想象您打开的应用程序:无人机,家用机器人技术,人行道机器人。”

  该公司在过去的几年中一直致力于降低激光雷达的成本以及使其产品组合多样化。Velabit只是该公司努力锁定视听行业以外客户的一个例子。小型传感器不具备自动驾驶汽车所需的功能。相反,Velodyne看到了将传感器应用于小型工业机器人的应用。

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