让手机贵上天的柔性屏是怎么造出来的?

来源:西贝网
在目前量产的折叠屏手机上,你不会看到柔性屏最初的样子。为了应对消费电子的使用场景,这片轻薄的柔性屏需要驱动 IC、触控模组结合,组成可以触控、抗摔耐用的手机屏幕。

       一个巨大的电梯正带着我们缓缓地升上四楼。这是一个足有半个集装箱大小的庞然大物,十几个人站在里面都还显得空旷。它正缓慢地移动着,从二楼爬上四楼,用了足足两分钟。

       我们身处的是柔宇科技在深圳龙岗的工厂,这家以柔性屏为主要产品的公司在深圳非常显眼,以至于一下飞机就能看到它的影子。宝安机场的一棵“柔树”上,被当作叶子的柔性屏在细微的空气流动中以不易察觉的幅度摇摆着,所有叶子几乎同时变换着色彩。

       一行人从电梯走出,周身被无尘服严密地包裹着。在进入工厂前,大家就已经仔细地洗手、吹干,戴上发网,穿上防护服、防尘鞋,再经过“风淋”方可进入。

       如此兴师动众,源于这个即将迎接我们的工厂对尘埃密度有着极为严格的要求——每立方英尺 0.5 微米的颗粒物小于 100 个。事实上,这个工厂不经常迎接人类,这里的一切都在自动化运转中。

       这个巨大的电梯存在的本意是为了搬运巨大的机器。这里的机器普遍有三四米高,1 米见方的面板就在这些机器里被制造。切割成更小的面积后,这些柔性屏将会被用在手机、汽车、飞机,甚至服装面料上,来到消费者的手中。

         柔宇工厂内部 | 柔宇科技

       将数层膜压成 0.01mm

       生产全柔性屏有点像做三明治。先放一片基板在最下面,然后放上一层薄膜电路,把多余的部分按照设计图刻蚀掉,再放上红、绿、蓝三种颜色的发光二极管,最后盖上一层薄膜,切成想要的大小。

       当然,这只是柔性屏制造过程中的主要工序。柔宇科技的工程师告诉我们,生产一张合格的柔性屏,需要经过清洁、刻蚀、清洗、蒸镀、封装、切割等繁多步骤,并在真空、强酸、特殊光照等环境下进行反复加工,最后产出一张厚度只有 0.01mm 的全柔性屏。

       这种屏幕被称为全柔性屏,顾名思义,整个屏幕都可以任意弯折,就算将屏幕卷曲成食指粗细的圆筒状,依然可以正常使用,不会留下任何折痕。

         0.01mm柔性屏 | 柔宇科技

       在目前量产的折叠屏手机上,你不会看到柔性屏最初的样子。为了应对消费电子的使用场景,这片轻薄的柔性屏需要驱动 IC、触控模组结合,组成可以触控、抗摔耐用的手机屏幕。因此在广大消费者看来,好像只有负责折叠的部分是柔性的,其余是刚性的。但事实上,整张屏幕都是柔软、可弯折的。

       在制造工序上,柔性屏幕和普通触屏手机上的刚性屏幕差别很大,关键点在于在任意弯折的情况下,还需要保持电路和发光二极管的正常使用。在工厂外的另一栋建筑里,被抽样成为测试样本的柔性屏们正经历高温、拉伸、反复弯折、盐雾环境的试炼。通过各种极限环境中长时间测试以保证全柔性屏的稳定性。

       找到那颗钉子

       柔宇官方表示,其柔性屏工厂目前共投资 110 亿元,这在行业内并不是“大数”。据西南证券 2019 年 7 月的一份报告,华星光电在柔性屏生产线上累计投资 815 亿元,京东方的投资额则高达 2080 亿元。在海外,三星、JDI、夏普等也都纷纷大力布局柔性屏。

各个显示技术公司斥巨资投入柔性屏工厂,火力全开提高产能。但在需求端,情况并没有那么火热。

       StrategyAnalytics 的调研数据显示,2019 年全年,全球折叠屏手机的出货量不足 100 万,这一数字仅是京东方一家全年产能的 1/3。在目前柔性屏的商用场景中,手机在绝对主导地位,约占 80%。

       虽然折叠屏手机是一个横空出世的“新物种”,但它能否像当年触屏手机一样席卷全球,目前还无法确定。首先“可折叠”是不是手机的刚需,另外价格何时能降到普通消费者乐于接受的水平,都是影响市场走向的因素。

       全柔性屏作为代表下一个时代的锤子,正急需找到那颗属于它的钉子,除手机之外的钉子。

       柔宇在拓展应用场景上做了很多种尝试。在柔宇深圳工厂的展厅内,陈列着一些开始走向落地的构想。其中有和奢侈品品牌合作的嵌有柔性屏的衣服和皮包,也有汽车、电梯场景下的曲面屏幕,还有柔性屏做成的电子名牌等。

         柔宇车载曲面屏 | 柔宇科技

       在众多尝试中,汽车、飞机等驾乘场景或许是全柔性屏的下一个出口。对于交通工具来说,对屏幕重量和撞击后的安全性有着天然的刚需,也最有动力尝试新技术。在这一领域,柔宇目前已经和空客、法拉利等品牌达成合作。由于汽车主机厂、飞机制造商的产品研发周期长,因此或许等下一代产品问世后,全柔性屏就能以除手机之外的另一种姿态走进我们的生活。

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