马斯克 SpaceX 内部信:勿沾沾自喜 把精力放在星舰上

来源:西贝网
当地时间 2020 年 5 月 30 日,载人龙飞船成功发射并对接国际空间站,开创了全球商业载人航天新时代。仅仅 4 天后,星链计划第八批 60 颗卫星成功发射,再次向卫星互联网服务建成迈进一步。那么,不到 10 天就喜报频传的 SpaceX 最近是不是要淡出“热搜榜”歇一歇了?并不!

当地时间 2020 年 6 月 6 日,携团队创造了历史的埃隆·马斯克(Elon Musk)向 SpaceX 员工发布内部信表示:

Starship is the top SpaceX priority.(接下来我们要把精力放在星舰项目上。)

外媒 CNBC 独家获得了公开信的内容。

据 CNBC 报道,马斯克在公开信主要传达了以下两点信息:

第一,马斯克希望员工不要因为已有的成就而沾沾自喜,接下来要把重心放在星舰项目上,加快下一代星舰火箭的研发速度。

第二,SpaceX 要继续在位于墨西哥湾沿岸的美国得克萨斯州城市博卡奇卡(Boca Chica)建设基地。

第二条其实也是为了满足马斯克的第一条期待。

据了解,目前大部分 SpaceX 员工都在洛杉矶总部或两个工厂(一个位于佛州卡纳维拉尔角、一个在德州奥斯汀附近),SpaceX 也专门在洛杉矶港口租了一块地用于星舰的开发。但马斯克明显觉得目前这些工作还远远不够,他希望员工都可以搬到博卡奇卡基地,助力星舰研发。

值得一提的是,马斯克表示将会为要搬家的员工提供私人飞机(原文:For those considering moving, we will always offer a dedicated SpaceX aircraft to shuttle people)。实际上 SpaceX 有至少一架私人飞机,就在 2020 年第一季度还向使用了其飞机的特斯拉收取费用。从这一点上便不难看出马斯克对于星舰项目进度的重视。

据 CNBC 表示,博卡奇卡基地的团队已经开启了无休止的工作模式,但马斯克本人对于成效并不是很满意。另外马斯克也是经常去往博卡奇卡基地“监工”,在发布公开信当天还发推展示了该基地的鸟瞰图,展示了火箭制造现场和生产所需的帐篷。

在这条推文下面,不少人感慨博卡奇卡基地的变化之大,马斯克也信心十足地表示:

Gateway to Mars.(通往火星。)

后浪何时出现?

关注 SpaceX 的人可能都知道,这家于 2002 年成立的公司主要有三个规划项目——龙飞船 Crew Dragon、星链 Starlink、星舰 Starship。可以说,每个规划项目都展现了马斯克征服太空的野心。

对于最近登顶热搜榜的龙飞船,很多人应该或多或少都有耳闻。

而三大计划中的星链计划实际上是在 2015 年首次出现在大众视野中的——马斯克计划发射 4.2 万颗卫星,目前已获批的 1.2 万颗星链卫星计划(预计需 100 亿美元)已经发射到了第八批,计划正在稳步进行;另外 SpaceX 还在向美国通信委员会申请发射另外 3 万颗卫星。

奔涌吧后浪!马斯克 SpaceX 内部信:勿沾沾自喜,把精力放在星舰上

但与此同时,马斯克也在着手发展“后浪”星舰了。

2017 年 9 月,马斯克提出了这一概念,计划将星舰火箭打造为下一代发射载具,预计将代替猎鹰 9 号、猎鹰重型运载火箭、龙飞船等载具执行地球轨道上的任务。

实际上, 星舰号称地表最强火箭,有效载荷 100 吨,可载 100 多人进行长途星际旅行。

【最右为星舰火箭】

此前出于对成本的考虑,猎鹰 9 号的部分零部件可以重复利用,而对于星舰,马斯克的设想是将其打造成完全可重复使用的设计,因此星舰更像是商用飞机,每次飞行之间的周期也较短。

2019 年,马斯克推出了由不锈钢制成的星舰原型,目前正在开发火箭“真身”。

不过打造“地表最强火箭”实属不易。

另外,虽然星舰项目的迭代在不断取得进展,但截止目前已经遭遇了四次重大挫折。

最近一次挫折恰逢载人龙飞船发射前一天——当地时间 5 月 29 日,星舰第四架原型机在测试时发生巨大爆炸。

当时龙飞船发射在即,马斯克当天的关注点自然不在星舰上面,并向媒体表示“先关注载人飞行”。

实际上,过去几个月前,马斯克的重心也是载人飞行。

2019 年 9 月,在 SpaceX 发布星舰最新原型的前一天,NASA 局长 Jim Bridenstine 发推表示:

龙飞船载人飞行任务已经一拖再拖好久了。希望看到 SpaceX 准备龙飞船载人飞行任务的热情与研发星舰的热情一样高,现在是时候交出答卷了。

当时,马斯克回应,SpaceX 的绝大多数资源和精力都集中在龙飞船的开发上。

而现在,随着 SpaceX 顺利实现了 NASA 的期待,SpaceX 再将注意力转向星舰项目,也就不足为奇了。

期待这一项目后续的更多好消息。

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