最早的气体检测仪竟然是一只...鸟?!

在19世纪和20世纪初,煤矿工人将金丝雀带到隧道中,作为对威胁生命的气体(例如二氧化碳,一氧化碳和甲烷)的早期检测系统。

  气体检测器是一种通过传感器来检测存在装置中气体的仪器,可用于检测可燃,易燃和有毒气体以及氧气耗竭的情况。气体检测器通常是作为安全系统的一部分,比如用于检测气体泄漏或其他排放物,并与控制系统连接,从而实现自动关闭设备以确保安全;或向发生泄漏的区域的操作员发出警报,使他们有机会离开。

  因此,气体检测仪已广泛应用在各种应用场景,包括工厂,炼油厂,制药厂,熏蒸设施,纸浆厂,飞机和造船设施,危险品操作,废水处理设施,车辆,室内空气中质量检测等。

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  不同的气体检测仪会使用不同的传感器,常见的传感器包括可燃气体传感器,光电离检测器,红外点传感器,超声波传感器,电化学气体传感器和金属氧化物半导体传感器(MOS传感器)等等。但在现代电子传感器出现之前,早期的检测方法依赖于精度较低的检测器,最早的气体检测仪甚至是一只鸟。

  最早的气体检测仪是为了检测气体泄漏的。在19世纪和20世纪初,煤矿工人将金丝雀带到隧道中,作为对威胁生命的气体(例如二氧化碳,一氧化碳和甲烷)的早期检测系统。当处于毒气的环境中,金丝雀会一直鸣叫,最后甚至会停止鸣叫并死亡,因此,矿工可以根据金丝雀的状态来判断隧道中是否存在威胁生命的气体,必要时可迅速离开矿井。

  1815年,工业时代的第一个气体检测器火焰安全灯(或Davy灯)诞生。该火焰安全灯由英国HumphryDavy爵士发明,用于检测地下煤矿中甲烷(沼气)的存在。火焰安全灯由在新鲜空气中调节为特定高度的油焰组成。为了防止用灯着火,将火焰装在带有网状阻火器的玻璃套筒内。火焰高度根据甲烷的存在(较高)或氧气的缺乏(较低)而变化。迄今为止,在世界某些地区,火焰安全灯仍在使用。

  1926-1927年,现代气体检测时代开启,催化燃烧(LEL)传感器出现,该传感器由OliverJohnson博士研发。通过一种检测空气中可燃混合物的方法,OliverJohnson博士于1926年开发了一个示范模型ModelA,以帮助防止燃料储罐爆炸。随后又发布了ModelB,并于1927年生产出第一台实用的“电蒸汽指示器”仪表。

  1928年,世界上第一家气体检测公司Johnson-WilliamsInstruments(或JWInstruments)由OliverJohnston博士和PhilWilliams成立。JWInstruments被公认为硅谷的第一家电子公司。之后,在接下来的40年中,JWInstruments在现代气体检测时代开创了许多“第一”,包括开发出更小、更便携的便携式氧气检测仪和第一台可同时检测两种可燃气体/蒸气的组合仪器等。

  1980年代到1990年代,基于化学注入纸检测到一氧化碳的的原理,许多用于检测、监视和警告各种气体泄漏的电子设备被开发出来,比如电子一氧化碳检测器。之后随着随着电子气体传感器的发展,气体检测仪被集成到更广泛的系统中,比如集成到汽车发动机排放控制系统中。

  1990年代,金属氧化物半导体传感器(MOS传感器)问世,MOS气体传感器也随之出现。自此,MOS传感器渐渐成为重要的环境气体检测器。

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