谷歌21亿美元收购Fitbit,大力推动可穿戴设备竞赛

21亿美元!谷歌以此价格收购了可穿戴健身产品公司Fitbit。这笔交易或会在未来引发谷歌与苹果在可穿戴健身和健康市场上的更大竞争,以确立彼此在大众市场平台中的主导地位。

  21亿美元!谷歌以此价格收购了可穿戴健身产品公司Fitbit。这笔交易或会在未来引发谷歌与苹果在可穿戴健身和健康市场上的更大竞争,以确立彼此在大众市场平台中的主导地位。

Google将以20亿美元的价格收购Fitbit,并将继续致力于其Wear OS和生态系统合作伙伴。

  谷歌对Fitbit的收购表明它有兴趣扩大其硬件业务,这笔交易标志着谷歌在消费电子领域的进一步发展,因为一直以来,谷歌尚未在这一领域获得足够的吸引力来补充其庞大的互联网搜索和广告业务。这次交易也将使谷歌与苹果公司进行直接竞争,因为苹果在许多方面都是谷歌执行的典范,而且苹果公司本周表示,可穿戴设备和相关服务的销售增长正成为其盈利的更大推动力。

  Fitbit将加快可穿戴产品类别的创新  

       Fitbit生产可穿戴设备,即跟踪心率等健康信息的手表和手镯,它还具有付费订阅服务,该服务根据收集的个人数据来建议锻炼和其他生活方式的改变。

  据悉,詹姆斯·帕克(James Park)和埃里克·弗里德曼(Eric Friedman)于2007年创立了Fitbit,设想可以将传感器和无线技术集成到可穿戴产品中,以追踪健身和健康状况。自那以后,Fitbit已在全球销售了超过1亿台设备,并拥有超过2800万活跃用户。

  这家位于旧金山的公司主要依靠其设备的销售,但它一直在努力扩展其订阅业务,以开发经常性收入来源。Fitbit于今年初推出了一项新的订阅服务Fitbit Premium,旨在为智能手表用户提供健康和健身指导。

  Fitbit在今年前六个月的收入为5.854亿美元,高于去年同期的5.472亿美元。不过,Fitbit在最近几个月受到压力,7月,由于新智能手表型号Versa Lite的销售逊于预期,该公司下调了全年收入预期,这些智能手表旨在与苹果和三星电子公司的热门产品竞争。

  帕克先生说:“ 谷歌是推进我们使命的理想合作伙伴,有了谷歌的资源和全球平台,Fitbit将能够加快可穿戴产品类别的创新,更快地扩展规模,并使所有人都更容易获得健康。” 

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  谷歌在可穿戴领域展开与苹果的竞争

  谷歌曾经是一家以搜索引擎、Gmail之类的应用程序以及适用于智能手机的Android软件而闻名的纯软件公司,在过去的几年中,谷歌一直在开发自己的硬件产品套件。其中包括其利基的Pixel智能手机以及从扬声器到恒温器再到Wi-Fi路由器的各种智能产品,这些产品最近都被重新命名为“ Nest”产品。

  上个月,谷歌宣布了一系列新产品,包括Pixel手机、Nest扬声器和无线耳塞。但是与竞争对手苹果和三星相比,它的小工具销售仍然微不足道。不过,对于谷歌而言,这并不一定重要,因为谷歌大多将硬件视为吸引人们关注其软件和人工智能服务的一种方式。健康和健身可穿戴设备(例如使Fitbit出名的设备)只是谷歌在人们生活中扎根的又一条途径。

  谷歌此前曾尝试建立健康技术业务,但失败了,其Wear OS软件为其他公司生产的智能手表提供健身追踪和AI,但是它没有自己的品牌可穿戴设备。

  但此次交易或许会使情况改变。分析师表示,尽管Fitbit最近一直在努力应对来自苹果和三星的激烈竞争,但它仍然是可穿戴健康技术领域最知名和可信赖的品牌之一。

  谷歌硬件主管里克·奥斯特洛(Rick Osterloh)在宣布与Fitbit达成交易的博客文章中表示,此次合并将使该公司有机会发布自己的可穿戴设备。

  也有专家表示,谷歌正在意识到它需要像苹果公司一样制造出一致且连贯的产品,因为它同时生产软硬件。他说,微软在Surface方面也朝这个方向采取了措施。

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  数字市场需注重数据隐私问题

  目前,数字健康市场是一个快速增长的市场,一项研究跟踪显示,2018年的数字健康领域有超过80亿美元的风险投资。不过,在未来,一旦联邦卫生与公共服务部提出的旨在使患者更好地控制其电子健康数据的计划成为现实,数字市场就可能破产,因此,对于数字健康市场来说,健康数据的隐私是很关键的问题。

  与Fitbit的交易预计将于明年完成,这将为谷歌提供另一部分重要的个人健康和位置数据,不过,谷歌表示,不会使用健康和保健数据出售广告。考虑到Fitbit在其用户上收集了如此众多的个人数据,该交易还将引发有关消费者隐私的问题。在宣布收购时,谷歌表示不会使用Fitbit数据来为其庞大的在线广告业务提供动力。

       谷歌硬件部门负责人Rick Osterloh在一份声明中说:“与其他产品一样,我们对可穿戴设备的收集数据及其原因将保持透明。我们绝不会将个人信息出售给任何人。Fitbit的健康数据不会用于Google广告。我们将为Fitbit用户提供查看,移动或删除其数据的选择。”

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