苹果新机iPhone 11新加入的U1芯片有何用处?

苹果最新发布的iPhone 11手机系列,是苹果对UWB超宽频技术的首次应用。该技术可精确定位其它配备了 U1芯片的苹果设备,但它对苹果的意义不止于防盗这么简单。

  9月11日凌晨,苹果发布了全新的iPhone 11手机系列。在发布会上,相机部分占了太多的比重,很多人会觉得其它部分没什么创新。实际上iPhone 11系列有一个很重要、但被很多人忽略的新升级,那就是加入了U1芯片。苹果在介绍中说,它让iPhone有了空间感知功能,可精确定位其他苹果设备。

苹果新机iPhone 11新加入的U1芯片有何用处?

苹果官网推荐的U1芯片功能,苹果官网截图

  在发布会上,苹果对U1芯片没有过多的介绍,但出现在了苹果的官网页面。据介绍,该芯片采用的是一种超宽频技术,可精确定位其它配备了 U1芯片的苹果设备。具体来说,当用户使用AirDrop时,只需要将手机指向别人的iPhone,对方就会优先出现在你的分享列表中。苹果将这个功能形容为“客厅里的GPS”,核心是精确定位。

苹果新机iPhone 11新加入的U1芯片有何用处?

U1芯片,资料图

  U1芯片与UWB超宽频技术

  什么是超宽频技术呢?该技术全称为Ultra Wideband technology(UWB),它并不是什么新概念,而是一种无线通讯技术。早在上世纪60年代,就被用于军事用途,优势是传输速率高、功耗低,但只能进行10米之内的短距离传输。目前,该技术主要用于隧道管廊、工业制造、司法监狱、养老院、展厅等需要室内定位的场所。

苹果新机iPhone 11新加入的U1芯片有何用处?

UWB超宽频技术的室内定位原理,资料图

  具体来说,这项技术它不是利用载波信号来传输数据,而是通过收发信机之间的纳秒级极短脉冲来完成数据的传输。通过窄脉冲信号,UWB技术就可以实现类似于实现高精度定位,其实现的原理ToF+GPS。简单点说,手机发射信号,用于监测的小型基站接收信号,通过信号到达不同监测点的单元时间差,对于无线信号发射源进行定位。只要在室内有三个基站,就可以通过到达时间差方式进行定位。

  因为UWB技术发射功率相对较低,因此其定位距离相对较短,如果用于室外,其低功耗特性与室外的距离可能产生很大矛盾。室内距离相对较短,一间屋子放上四五个也就差不多能覆盖了。

  UWB技术是目前室内定位技术中精度相对较高的方式,但由于价格昂贵,需要额外部署相应基站,加上UWB技术相关配套的芯片、组件都较少,难以实现规模化,同时,开发难度也较高,其成本可能是Wi-Fi定位成本的10倍以上。因此,目前的室内定位仍以Wi-Fi定位和蓝牙定位为主。

  U1芯片未来应用不止于防盗

  此次发布的iPhone 11系列,是苹果对这项技术的第一次应用,但它对苹果的意义还不止于此。

  U1芯片上运用的超宽频技术,被认为与苹果即将发布的追踪器配件有关,国外媒体从iOS 13的代码中发现了这些信息。代码显示,苹果正在开发一种类似Tile的追踪器,将它与你的钱包、钥匙等贵重物品绑定在一起,丢失后可以用手机来找回。据悉,这款追踪器配件很有可能在今年晚些时候,新iPad Pro和16寸MacBook Pro的发布会上出现。

  另一方面,苹果很可能会将U1芯片的功能接口开放给开发者,用来制作一些好玩的AR游戏。如果之后的所有苹果设备,都可以配备U1芯片,那么之后它的作用绝不只是防丢这么简单。

苹果新机iPhone 11新加入的U1芯片有何用处?

UWB室内定位应用示意图,资料图

  此外,网友猜测还十分有可能会用在智能家居上。例如当用户从A房间准备往B房间走,通过U1的精准定位可以让下个房间的灯具或特定电子产品预先开启。

  可以想象一下,一个能够精确定位设备位置、方向的芯片,和软件、硬件全部打通,功能接口还有可能开放给第三方开发者。不管是去设计产品功能、还是制作游戏,都有无限的可能。

  U1芯片和超宽频技术的应用,又是一个苹果利用自己软硬件控制力,去推动体验提升的例子。市场占有率以及服务体系的成熟,让苹果拥有了更多培育新生态的能力,这也是同行所不可及的。

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