伽马射线模式暗示星系可能拥有两个超大质量黑洞

来源:西贝网
据外媒报道,研究伽马射线发射的天文学家发现,某些活跃的星系似乎在以有规律的模式发出爆炸。研究小组指出,这可能是星系中心有两个超大质量黑洞的迹象。传统观点认为,潜伏在大多数星系中心的是一个超大质量黑洞。银河系就是一个完美的例子--Sagittarius A*距离地球约26,000光年,质量约为太阳的400万倍。


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虽然人们普遍认为星系只存在一个超大质量黑洞,但某些星系可能存在两个超大质量黑洞在理论上却是行得通的。现在,一个国际研究小组就发现了可能是这种情况的首个证据。该团队当时正在研究活动星系核(AGN)的伽马射线发射。这些高能天体位于星系中心,当那里的黑洞吞噬物质时则会释放出大量的光。

大多数情况下,这些辐射是随机发生的。但研究小组却在其中发现了一些重复的可预测模式,这表明它们背后存在某种新的机制。

据悉,研究人员对NASA费米伽马射线太空望远镜上的大面积望远镜收集到的十年数据展开了研究。通过回顾这段时间,研究小组发现了伽马射线信号的长期模式,而这些模式在较短的观测过程中会被忽略。

在此过程中,研究人员用循环伽马射线信号记录下了11次AGN,平均每两年重复一次。不过考虑到2000多个星系的研究对象,这个数字显得非常小。

这项研究的论文合著者Sara Buson表示:“以前,我们只知道拥有两个耀变星体的伽马射线亮度会周期性变化。多亏了我们的研究,我们可以自信地说,这种行为存在于其他11种来源中。此外,我们的研究还发现了其他13个有周期性发射迹象的星系。但要确定这一点我们则需要等待更多来自Fermi-LAT(望远镜)的数据。”

那么到底是什么导致这些信号像时钟一样地重复?对于研究人员来说,他们在未来的工作中需要对几个理论展开研究。

该项研究的论文作者之一Marco Ajello指出,他们目前考虑了几种可能性--从由喷射产生的灯塔效应到物质流变化再到黑洞,但在解答这种周期性现象时一个非常有趣的答案则是一对超大质量黑洞的旋转,“了解这些黑洞与其环境的关系对于星系形成的完整图景至关重要。”

随着仪器在未来几年收集更多的数据,答案可能会浮出水面。

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