高通筹备4年首款5G机器人专属平台登场

来源:中国机器人网
上周,在高通推出第一款支持5G的6系列处理器Snapdragon 690后,隔天又风风火火地发布全球第一款可5G联网的机器人专属平台——RB5,包括LG、美团点评、凌华科技全球共计20家厂商都已采用。

  提到“机器人”,你脑海中想到的是什么?在店家门口跳着舞、帮忙招揽客户的Pepper;在家到处转动、洗地拖地一手包办的扫地机器人;做着精密组装工作,准确度比人工更高的机器手臂;甚至是在天空排排站,帮忙抓拍巡逻的无人机从家用、商用再到工业用,其实这些都是机器人。


  根据美国联合市场研究(Allied Market Research)统计,机器人产业经济规模到了2027年,将达到1,700亿美元。

  “机器人领域对高通来说,是一个非常有吸引力的市场,再过五年后,机器人和无人机的应用会是现在的两倍,”高通技术公司业务拓展资深总监暨自动机器人、无人机和智能电器负责人德夫·辛格(Dev Singh)说道。

  上周,在高通推出第一款支持5G的6系列处理器Snapdragon 690后,隔天又风风火火地发布全球第一款可5G联网的机器人专属平台——RB5,包括LG、美团点评、凌华科技全球共计20家厂商都已采用。

  你是否会好奇,这颗能让机器人动起来的“心脏”,和常见的手机处理器究竟有何不同?能让各式各样、功能迥异的机器人“活起来”的平台强在哪?高通在机器人市场的策略布局又是什么?

  现在负责高通机器人业务的德夫·辛格(Dev Singh)向《数字时代》及部分台湾媒体分享在机器人市场的规划。

  高通四年前就投入机器人,本土品牌“女娲创造”也是客户

  事实上,高通进军机器人领域已有四年之久。

  高通先前已陆续开发好几款可供机器人使用的处理器,大多数为运算密集型的处理器,但和其他芯片大厂一样,这些处理器并非“机器人专属”,仍可提供不同领域产品使用。


  直到在2019年的MWC上,高通终于发布了自家第一款机器人专属平台RB3,也为RB5奠定基础。

  “在半导体产业,高通是少数一家公司专门把机器人这块业务拿出来,设有专门的产品线,我们有专属的团队分别负责机器人相关的软件、硬件及系统。”

  德夫·辛格透露,目前市面上已有百万台机器人采用高通的解决方案,销售金额也已经超过数百万美元。

  像是三星、Sony、LG、软银、西门子、Bosch、iRobot等等大厂,都在高通的名单上,产品涵盖家用、商用及工业范畴。值得一提的是,鸿海及小米参与投资,并与亚太电信牵手开卖的台湾本土陪伴机器人品牌“女娲创造”,也是高通的客户之一。

  德夫·辛格亮出至今为止高通的机器人合作伙伴。

  甚至是今年7月,NASA开发一个新的火星探索任务,其中也采用高通的解决方案,“我们的组合非常广,可以涵盖到两百美元的玩具机器人,也可以是两百万美元的工业机器人。”

  台湾本土机器人品牌“女娲创造”,在去年推出了教育陪伴型机器人“凯比”,并联手亚太电信开卖,当时创造一阵话题。复杂分散的机器人,运算平台要像乐高积木一样层层叠加

  机器人无疑是IoT生态系统中重要的一环,但谈起应用场景,有家里、工厂、学校、农地领域相当分散,对镜头、传感、语音、运算的功能需求大不相同。

  “过去的机器人应用,通常使用的是一般的CPU、GPU来处理,但机器人要处理的事情非常的复杂,真正需要的是一个集成式平台。”

  德夫·辛格表示,RB3和RB5采用的是“异构运算”,集成CPU、GPU和DSP,当碰到不同问题时,会丢给不同的核心处理,除此之外,可再搭载调制解调器芯片,或是支持摄影镜头、传感器的模块。

  RB5采用的是“异构运算”,可以根据客户不同的需求,来设计该平台中搭载的东西。


  举个简单例子,虽然RB5是全球第一款支持5G的机器人专属平台,但平台中的“调制解调器芯片”和“处理器”却是分开的,可以自由组装、自由搭配。当客户不需要5G时,便可以选择4G调制解调器芯片,甚至有些产品两者都不需要,只要选择支持WIFI的芯片即可。

  高通还设计了RB5开发组件,除了处理器平台本身外,还可以连接各式软件及机器人系统。

  德夫·辛格形容,可以把RB5开发组件想象成叠“乐高积木”,一层一层叠加上去,最下层是高通的处理器,上面可叠加一层传感器、一层运动控制器等等,需要什么样的应用,就“叠上”,让同一个高通处理器适用不同领域。

  “其实有这样的设计,是我们已经知道客户的痛点在哪,他们需要的不只是处理器而已,其他功能最好都能事先集成。”

  然而,在高通眼中,机器人不外乎分为三大应用“家用”、“商用”和“工业用”三大层级。

  因为RB5具有更高的运行能力,和RB3相比,目标市场多半是高端B2B应用;倘若是B2C应用,主力则为个人AI助理、无人机等等。

  官方解释,用虚线框出来的范围,是RB5的主力应用领域。

  官方透露,包括LG、美团点评、凌云科技、Open Robotics、猎户星空等等,共计超过20家公司都已经成为RB5的早期用户,也有台湾企业正在洽谈中,目前生态体系合作伙伴也已经超过30家。

  在台湾5G开台倒计时之际,让人不禁好奇,机器人和5G究竟会怎么结合?针对mmWave(毫米波)和6Ghz两种频段,各自的应用是什么?

  由于mmWave带宽更大,但传播距离短,德夫·辛格观察,大部分用于企业或工厂架设的私有网络中,主要瞄准工业面应用,工厂内部使用较多;至于6Ghz频段,现阶段则多为无人机使用,这些产品诉求为“现在就得用,有什么就用什么。”

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