图森未来寻求2.5亿美元融资 扩大自动驾驶卡车运营规模

来源:智能制造网
有多位知情人士透露,自动驾驶卡车初创公司图森未来已经聘请了投资银行摩根士丹利,帮助筹集2.5亿美元新资金。此前,该公司已经获得新浪、英伟达、UPS和韩国一级供应商万都的投资。

  据外媒报道,有多位知情人士透露,自动驾驶卡车初创公司图森未来(TuSimple)已经聘请了投资银行摩根士丹利(Morgan Stanley),帮助筹集2.5亿美元新资金。此前,该公司已经获得新浪、英伟达、UPS和韩国一级供应商万都的投资。

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  最近,摩根士丹利向图森未来的潜在投资者发送了一份信息包,其中提供了有关图森未来的公司概况和商业模式概述以及该公司会获得成功的宣传文件,而此类文件正是公司寻求投资者所需的基本内容。

  图森未来对此拒绝置评。

  在寻求新资金之际,图森未来正努力扩大业务规模,因为潜在的竞争对手越来越多。

  在自动驾驶卡车领域,图森未来是一家独特的公司,成立于2015年,而当时自动驾驶汽车行业的大部分注意力和资本都集中在乘用车上,更确切地说,是集中在自动驾驶出租车上。

  在谷歌前工程师Anthony Levandowski创办自动驾驶卡车初创公司Otto(于2016年8月被优步收购)之前,相对而言,自动驾驶卡车行业一直不被人关注。初创公司Embark和现已倒闭的Starsky Robotics都成立于2016年。与此同时,图森未来却在悄悄地扩大规模。在2017年底,该公司筹集了5500万美元,并计划利用此类资金扩大其在中国和美国两个卡车车队的测试规模;到2018年,图森未来开始在公共道路上进行测试,首先在亚利桑那州Tucson和凤凰城一段120英里的高速公路以及上海的一段高速公路上进行。

  在过去两年间,其他自动驾驶卡车公司开始纷纷出现,如Ike和Kodiak Robotics,甚至Waymo也在寻求发展自动驾驶卡车。早在2017年,Waymo就开始考虑卡车业务,但直到2019年4月之后,其自动驾驶卡车部门才开始大力运营,当时该公司从业已倒闭的消费机器人初创公司Anki Robotics雇佣了数十名工程师以及Anki Robotics的前首席执行官。最近,获得亚马逊支持的自动驾驶初创公司Aurora也开始涉足卡车业务。

  图森未来能够从一众竞争对手中脱颖而出,原因有很多。首先,该公司已经成功筹集了2.98亿美元,估值超过10亿美元,成为独角兽企业;其次,该公司还有庞大的员工队伍和UPS等知名合作伙伴。此外,图森未来在中国和美国都有研发中心和测试业务。该公司主要在北京和圣地亚哥开展研发工作,在上海和亚利桑那州Tucson运营自动驾驶测试中心。

  图森未来最早的一些投资者以及创业团队成员都来自中国,中国最大的微博网站Weibo的运营商新浪也是图森未来最早的投资者之一,总部位于香港的投资公司Composite Capital也是其投资者之一。近年来,该公司在努力使其投资者更加多样化,并引入了北美的投资者。UPS是图森未来的客户之一,但于2019年收购了图森未来的少数股权。在由新浪领投的D轮融资中,图森未来融得1.2亿美元,而且该轮融资也增加了包括CDH Investments、Lavender Capital和万都等在内的新投资者。

  图森未来也一直在扩大其业务规模。截至2020年3月,该公司已经有40多辆自动驾驶卡车,每周在亚利桑那州和得克萨斯州之间进行约20次的自动驾驶行程,所有卡车都配备了一名安全操作员,坐在方向盘后面。

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