实验老鼠能长时间冬眠 人类太空冬眠旅行指日可待?

来源:西贝网
据国外媒体报道,在一项最新研究中,科学家对老鼠大脑进行了一些调整,使它们进入一种类似冬眠的深度睡眠状态,可持续一周时间,该发现在太空探索领域引起很大的轰动。几十年以来,专家们一直认为,冬眠是人类实现太空长途旅行的唯一方式。

据国外媒体报道,在一项最新研究中,科学家对老鼠大脑进行了一些调整,使它们进入一种类似冬眠的深度睡眠状态,可持续一周时间,该发现在太空探索领域引起很大的轰动。几十年以来,专家们一直认为,冬眠是人类实现太空长途旅行的唯一方式。

人类会是下一个太空冬眠者吗?

长时间睡眠(仅仅是睡眠)是很容易实现的,但是睡眠与之不同,冬眠状态下生物体需保持睡眠新陈代谢和健康体温,这两种过程能使清醒的人保持良好的生活状态。在一篇最新研究报告中,日本研究人员详细描述了一种“下丘脑神经回路”,它能使老鼠进入深度、长期睡眠,并诱导体温和代谢降低。

科学家发现通过触发老鼠大脑中的“Q神经元”,可让老鼠进入一种类似冬眠的长期低温和代谢不足状态,但他们并不确定人类是否有类似的Q神经元,但这项研究是探索冬眠太空旅行方案的第一步。

研究小组现已在老鼠身体进行此类实验,但关键问题在于人类和老鼠的生理方式不同。冬眠老鼠经历的“麻木状态”是一段生物诱导的休息时间,但是正常情况下老鼠和人类都没有经历过该状态。人类Q神经元只需适应实现冬眠的条件即可,研究人员指出,冬眠生物体新陈代谢一定会减缓,心率变慢,体温下降。

冬眠状态下的老鼠体温下降16%,从97华氏度(37摄氏度)下降至81华氏度(27摄氏度),即使老鼠体温下降到21摄氏度,仍能具有健康的生物学功能。

目前,诱导性降低体温应用于人类某些医学条件,但通常这是治疗人类绝症患者的唯一选择,这更像是为病人“冻结时间”,延缓不可逆转的伤害,而不是简单地打发时间,直到环境处境好转。

长途太空旅行产生巨大的后勤难题,科学家仍不确定宇航员在冬眠状态下如何安全导航,虽然冬眠会让部分太空旅行变得更容易,但太空旅行还会遇到各种问题。例如:如果人类前往半人马座阿尔法星,则需要100年时间,那么这艘飞船将是一艘世代飞船,飞船上的人类必须生育后代,确保太空旅行后继有人。大多数专家认为,太空环境下成长对于任何孩子而言都是非常糟糕的事情。

宇航员长期深度睡眠可避免长期太空旅行带来的“世代危害”,但他们仍然需保护自己免遭外太空的宇宙辐射。Space X公司总裁埃隆·马斯克(Elon Musk)称,对于宇航员来讲,使用核推进系统比高辐射太空旅行的安全性更高。

事实上,最理想的长途太空旅行方案是结合冬眠、高速旅行和某种辐射保护。

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