NASA选定一家匹兹堡公司为其开发着陆器

来源:西贝网
NASA科学家正通过一系列新的任务挖掘月球的潜力,最终实现人类重返月球表面。其中一项无人任务叫做VIPER。顾名思义,这辆漫游车将前往月球南极进行探索和寻找资源,而它的寻宝清单上最大的项目就是水。

  据外媒BGR报道,美国宇航局(NASA)的科学家正在加紧努力,通过一系列新的任务挖掘月球的潜力,最终实现人类重返月球表面。其中一项无人任务叫做VIPER(全称为挥发物调查极地探索车,Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)。顾名思义,这辆漫游车将前往月球南极进行探索和寻找资源,而它的寻宝清单上最大的项目就是水。不过,首先,它需要真正登陆月球。


  NASA周四宣布与位于匹兹堡的Astrobotic公司建立新的合作关系,该公司将获得近2亿美元的资金,用于开发VIPER机器人前往月球表面时将乘坐的月球着陆器。

  “被NASA选中完成这项具有国家重要性的任务是一种巨大的荣誉和责任,”Astrobotic首席执行官John Thornton在一份声明中说。“Astrobotic的月球物流服务是为了开启月球上的新时代而创立的。运送VIPER去寻找水,为阿波罗以来的第一个人类船员奠定基础,体现了我们公司的使命。”

  我们已经知道月球上有水。其中大部分被锁在冰中,而月球表面的物质月壤被认为含有大量的水。在月球的某些区域,如两极,在阳光无法照射到的地方,大型陨石坑可能蕴藏着大量的水冰。VIPER的月球南极之行将使它能够采集表面物质的样本并进行分析。有关材料成分的数据将被发回地球,为NASA科学家提供有关该地区资源潜力的重要信息。

  这项任务最快可能在2024年启动,但与此同时,NASA将把VIPER机器人将配备的一些仪器送往月球进行测试。这些仪器必须证明其价值,工程师们将有机会在VIPER漫游车开始执行任务之前解决任何问题,预计这项任务将持续大约100个地球日。

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