争议升级!IBM亚马逊相继退出人脸识别技术研发

来源:智能制造网
目前,美国爆发的“Black Lives Matter”运动仍在持续。鉴于这场运动中明显的种族主义元素,近日,IBM公司CEO宣布该公司将正式退出人脸识别技术研发。该公司认为,人脸识别技术可能会在某些层面涉及种族与性别歧视。

  目前,美国爆发的“Black Lives Matter”运动仍在持续。鉴于这场运动中明显的种族主义元素,近日IBM公司CEO宣布该公司将正式退出人脸识别技术研发。该公司认为,人脸识别技术可能会在某些层面涉及种族与性别歧视。

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  事实上,关于人脸识别等技术的争论在欧美国家由来已久。此番IBM彻底放弃人脸识别,虽然是在特殊形势下的“正确”选择,但是其实也是应势之举。IBM公司CEO还表示,对其他公司提供的人脸识别技术也秉持反对态度。

  有分析人士认为,IBM公司此举不仅是政治考量,实质上也有商业考量。总体而言,IBM在人脸识别市场领域的所占份额并不大。也就是说,在业务层面,人脸识别技术并未给IBM带来可观的营收,反而会让其承受用户诉讼与公众质疑的负面影响。

  此外,作为IBM公司新任CEO的Krishna在上任时就曾表示,他将会调整IBM的发展方向,聚焦混合云和人工智能两大战略。因此,综合各方面因素来看,IBM公司放弃人脸识别并“无伤大雅”,反而是有着多重利好的。

  紧随放弃人脸识别技术与业务的IBM公司,6月10日,美国另一大巨头亚马逊也宣布暂时禁止美国警方使用自己的人脸识别技术。在声明中,亚马逊表示,这一禁令将持续一年,其希望这一年的缓冲期能让美国国会有充足时间制定适当的使用规则,并呼吁政府制定更为严格的监管规定。

  毫无疑问,亚马逊之所以做出这一决定绝非偶然。虽然在此前一段时间里,亚马逊与美国警方合作应用人脸识别技术就备受质疑,但是此番反种族主义运动中警方对于相关技术的更广泛使用,以及IBM的“示范效应”,才是亚马逊最终决定部分限制人脸识别技术应用的关键。

  相对于IBM,亚马逊在人脸识别领域投注的成本、精力以及占据的市场份额要大得多。早在2016年,亚马逊就推出了人脸识别技术,后来很快就成为美国警方等执法部门用于扫描嫌疑人和非法移民的主要技术。过去几年,美国移民海关执法局、警察和军方等政府部门一直是亚马逊的主要客户。

  在人脸识别技术大规模应用后,美国国内针对这一技术就陷入了争议当中。支持者认为,人脸识别技术有利于帮助警方打击犯罪,维护社会稳定与安全;而反对者则认为,人脸识别技术的普及应用,涉嫌侵犯个人隐私,并且存在种族和性别歧视的可能。

  在争议中,美国一些城市已经做出了抉择,那就是禁止人脸识别技术的使用。2019年,美国加州旧金山成为了该国首个禁用人脸识别技术的城市。此后,马萨诸塞州的赛默维尔市、加州奥克兰市等也相继跟进,使得美国越来越多的城市开始考虑禁用这一技术。

  由此可见,美国公众与政府对于人脸识别技术的应用还是存在很大疑虑的。然而,不可否认的是,人脸识别技术并非是“百害而无一利”,其商业价值与社会价值也是显著的。例如,人脸识别技术能够帮助打击人口贩卖,帮助寻找失踪儿童等。也正因此,亚马逊就明确表示,会继续允许相关公益机构使用其人脸识别技术。

  虽然人脸识别技术在美国政务领域“折戬沉沙”,但是相信不会发展到“全军覆没”的地步。毕竟,在军用、公益、金融等诸多领域,人脸识别的应用优势仍然非常突出,敏感性也相比较低。不过不管怎么说,对于美国人脸识别领域而言,IBM的“退群”及亚马逊的“退让”,都会是巨大打击。

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