哈佛科学家创造出可防止老年人摔倒的鞋套

来源:西贝网
几年前,哈佛大学的科学家们仿照蛇皮的结构,创造出了一个在移动时能抓地的柔性机器人。现在,他们又将同样的想法应用到了可以帮助老年人防止摔倒的鞋套上。

  几年前,哈佛大学的科学家们仿照蛇皮的结构,创造出了一个在移动时能抓地的柔性机器人。现在,他们又将同样的想法应用到了可以帮助老年人防止摔倒的鞋套上。这款鞋底是与麻省理工学院合作开发的,它采用了薄而有弹性的钢板形式,上面刻有蛇形的图案。就像软性机器人一样,这种图案--由几十条相互交错的 "鳞片 "组成--是基于日本剪纸艺术 "kirigami "的基础上开发的。


  当鞋底平贴地面时,抓地力同样也是平稳。但是,当穿着者向前迈步时,他们的重心从鞋跟转移到脚尖,导致鞋底和附着的抓地力弯曲。这反过来又会导致个别尖锐的鳞片从握把中弹出,接触地面。这款鞋套比很多人用的拐杖要轻得多,可以防止在结冰的人行道上滑倒,而且据说更容易穿上和脱下现有的鞋子。但更重要的是,在冰面上测试时,它们在产生摩擦力方面的表现也优于拐杖。

  "跌倒是老年人死亡的主要原因,也是职业相关死亡的第二大原因,"该研究论文的共同通讯作者、麻省理工学院副教授Giovanni Traverso说。"如果我们能够控制和增加我们与地面之间的摩擦力,我们就可以减少这类摔倒的风险,因为这类摔倒不仅会造成生命损失,而且每年会造成数十亿美元的医疗费用。"

  科学家们现在正在寻求与可能有兴趣将该技术商业化的公司合作。

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